Πρώτη και μοναδική «Βασίλισσα» της Ευρώπης (videos)

Πριν από 46 χρόνια η ΑΕΚ επικράτησε της Σλάβιας Πράγας 89-82 στο Καλλιμάρμαρο και έγινε η πρώτη ελληνική ομάδα που σήκωσε ευρωπαϊκό τρόπαιο σε οποιοδήποτε ομαδικό άθλημα.

Σαν σήμερα, την 4η Απριλίου 1968, η ΑΕΚ κατακτούσε το Κύπελλο Κυπελλούχων Ευρώπης και γινόταν η πρώτη ελληνική ομάδα που σήκωνε ευρωπαϊκό τρόπαιο σε οποιοδήποτε ομαδικό άθλημα.

Εκείνη την χρονιά προπονητής του Δικεφάλου ήταν ο Νίκος Μήλας με το ρόστερ της ομάδας να αποτελούνταν από τους: Γιώργο Αμερικάνο, Γιώργο Τρόντζο, Λάκη Τσάβα, Χρήστο Ζούπα, Αντώνη Χρηστέα, Στέλιο Βασιλειάδη, Αίαντα Λαρεντζάκη, Νίκο Νεσιάδη, Αντρέα Δημητριάδη και Πέτρο Πετράκη.

Τα αμέσως προηγούμενα χρόνια η ΑΕΚ είχε φτάσει πολύ κοντά στην συμμετοχή σε τελικό ευρωπαϊκής διοργάνωσης χωρίς πάντως να καταφέρνει να κάνει το παραπάνω βήμα.

Δύο χρόνια πριν από τον ιστορικό τελικό η Ένωση είχε γίνει η πρώτη ελληνική που συμμετείχε στα ημιτελικά του Κυπέλλου Πρωταθλητριών. Στο Μιλάνο τέθηκε αντιμέτωπη με τη Σλάβια Πράγας γνωρίζοντας την ήττα 103-73.

Μετά το αγώνα λέγεται πως υπήρξε ένταση ανάμεσα στους «κιτρινόμαυρους» αθλητές με τον Γιώργο Μόσχο να ξεσπά και να αποκαλύπτει στους συμπαίχτες του ότι αγωνιζόταν ενώ ήξερε ότι είχε καρκίνο.

Ο Μόσχος, ο οποίος δεν αγωνίστηκε λίγους μήνες αργότερα στο μικρό τελικό, έχασε τη μάχη με την επάρατη νόσο στις 29 Δεκεμβρίου 1966.

Η πορεία προς τον τελικό της Αθήνας

Ο Δικέφαλος ξεκίνησε από τον Β’ γύρο της διοργάνωσης έχοντας περάσει από τον Α’ γύρο χωρίς αγώνα.

Πρώτος αντίπαλος για την ΑΕΚ ήταν η Βιτόρια σε διπλά παιχνίδια με τον πρώτο αγώνα να διεξάγεται στην Ισπανία και τους  «κιτρινόμαυρους» να ηττούνται 82-72.

11/1/1968: Bιτόρια – AEK 82-72

Βιτόρια: Mονσάλβε 37, Mπίτσαμ 7, Mπενέιτο 16, Λάζο 8, Λαζάρο 2, Λαγκέρο 2, Γκονζάλες 6, Σιράνο 4.
AEK: Tρόντζος 25, Aμερικάνος 18, Λαρεντζάκης 4, Tσάβας, Zούπας 10, Bασιλειάδης 15, Xρηστέας.

Στο δεύτερο αγώνα η Ένωση ανέτρεψε το εις βάρος της σκορ 85-65 και πήρε το εισιτήριο για τους προημιτελικούς του Κυπέλλου Κυπελλούχων.

18/1/1968: AEK – Bιτόρια 85-65

AEK: Tρόντζος 14, Aμερικάνος 41, Bασιλειάδης 13, Tσάβας, Zούπας 10, Λαρεντζάκης 7, Βασιλειάδης.
Βιτόρια: Mονσάλβε 24, Mπίτσαμ 17, Mπενέιτο 8, Λάζο 4, Λαζάρο 10, Σιράνο 2, Γκονζάλες.

Στους ημιτελικούς η ΑΕΚ κλήθηκε να αντιμετωπίσει τη Ροαγιάλ σε διπλούς αγώνες.

Αγωνιζόμενη εντός έδρας η ομάδα του Μήλα πήρε εύκολα την νίκη 76-54 και έβαλε βάσεις πρόκρισης για την επόμενη φάση.

15/2/1968: AEK – Ροαγιάλ 76-54

AEK: Tρόντζος 16, Zούπας 15, Aμερικάνος 16, Bασιλειάδης 19, Λαρεντζάκης 10.
Ροαγιάλ: Kλάκεϊ 19, Oυάσινγκτον 16, Nτιέ 10, Λέναρντς 5, Bάγκνερ 2, Nτιχουά 2, Στορμ, Nτιτριέ, Eνέ.

Στον επαναληπτικό ο Δικέφαλος παραλίγο αποκλειστεί από την συνέχεια του θεσμού αφού ηττήθηκε 74-54.

Το τελευταίο καλάθι του πρώτου αγώνα όμως ήταν «σωτήριο» και παρά την βαριά ήττα η ΑΕΚ κατάφερε να περάσει στην επόμενη φάση.

22/2/1968: Ροαγιάλ-AEK 74-54

Ροαγιάλ: Kλάκεϊ 10, Oυάσινγκτον 20, Nτιέ 22, Nτιχουά 9, Λέναρντς 9, Nτιτριέ 5.
AEK: Aμερικάνος 17, Bασιλειάδης 14, Tρόντζος 13, Tσάβας 5, Zούπας 2, Λαρεντζάκης 3, Xρηστέας.

Η ιταλική Βαρέζε ήταν το τελευταίο εμπόδιο που κλήθηκε να ξεπεράσει η Ένωση προκειμένου να έχει δικαίωμα στο όνειρο της ευρωπαϊκής κούπας.

Οι Ιταλοί στον πρώτο αγώνα εκμεταλλεύτηκαν πλήρως την έδρα τους και φάνηκε να τοποθετούν γερές βάσεις για την συνέχεια κερδίζοντας 78-60.

7/3/1968: Βαρέζε-AEK 78-60

Βαρέζε: Pουσκόνι 4, Mποβόνε 22, Bιλέτι 12, Tζερκάτι 2, Σάλιβαν 12, Mπουφαλίνι 14, Xολεντόνερ 12, Mενεγκίν.
AEK: Aμερικάνος 21, Tρόντζος 5, Bασιλειάδης 9, Tσάβας 2, Zούπας 6, Λαρεντζάκης 2, Xρηστέας 11, Nεσιάδης 4, Πετράκης.

Με εξαιρετική εμφάνιση στην Αθήνα η ΑΕΚ ανέτρεψε τα δεδομένα και πήρε την νίκη (75-52) και έβαλε πλώρη για τον τελικό!

14/3/1968: AEK–Βαρέζε 72-52

AEK: Aμερικάνος 31, Zούπας 12, Tρόντζος 12, Bασιλειάδης 10, Λαρεντζάκης 3, Tσάβας, Xρηστέας 4, Πετράκης.
Βαρέζε: Mπουφαλίνι 10, Pουσκόνι 6, Xολεντόνερ 13, Bιλέτι 2, Mποβόνε 6, Σάλιβαν 6, Mενεγκίν 6, Tζερκάτι 3.

Και εγένετο  «Βασίλισσα» της Ευρώπης

Στο Παναθηναϊκό στάδιο, μπροστά σε 80.000 φιλάθλους – νούμερο που αποτελεί ρεκόρ προσέλευσης κόσμου σε αγώνα μπάσκετ σε Ελλάδα και Ευρώπη και έχει συμπεριληφθεί και στο βιβλίο των ρεκόρ Γκίνες – η ΑΕΚ ήταν έτοιμη να αντιμετωπίσει τη παλιά γνώριμο, Σλάβια Πράγας.

Το συγκρότημα του Μήλα είχε από την αρχή τον έλεγχο του αγώνα και στο 70 λεπτό βρέθηκε μπροστά 17-11. Η Σλάβια μείωσε στο 18ο λεπτό 30-27 με το ημίχρονο να κλείνει πάντως υπέρ της γηπεδούχου η οποία είχε πάρει διαφορά ασφαλείας από την αντίπαλό της (47-38). Στην επανάληψη οι Τσέχοι κατάφεραν να ισοφαρίσουν όμως οι Αμερικάνος και Τρόντζος κουβάλησαν την ομάδα στις πλάτες τους οδηγώντας την στη νίκη 89-82.

Η ΑΕΚ έγινε η πρώτη ελληνική ομάδα που κατέκτησε τρόπαιο σε ευρωπαϊκή διασυλλογική διοργάνωση σε οποιοδήποτε ομαδικό σπορ.

4/4/1968 AEK-Σλάβια Πράγας 89-82

AEK: Aμερικάνος 29, Tρόντζος 24, Zούπας 12, Bασιλειάδης 11, Λαρεντζάκης 6, Xρηστέας 4, Tσάβας 3.
Σλάβια Πράγας:Zίντεκ 27, Pουζίτσκα 25, Mπάροχ 12, Mίφκα 14, Tόμασεκ 4, Kονοπάτσκο, Aμερ.

Η κατάκτηση του τροπαίου αποτέλεσε την κορύφωση της «χρυσής» δεκαετίας της Ένωσης κατά την οποία η «Βασίλισσα» του ελληνικού αθλητισμού κατέκτησε πέντε Πρωταθλήματα, τέσσερα εκ των οποίων συνεχόμενα (1963-66, 1968).

Σήμερα θα πραγματοποιηθεί, όπως είθισται, το καθιερωμένο ραντεβού στο Καλλιμάρμαρο με την Original21 να υπενθυμίζει την Τρίτη στον κόσμο τη συνάντηση καθώς και την απώλεια του τεράστιου Γιώργου Αμερικάνου που έφυγε τον περασμένο Οκτώβριο και «πονάει» όλη την οικογένεια της ΑΕΚ.